Ho Chi Minh City (Saigon): a maior cidade do Vietnã

Ho Chi Minh City (Saigon): a maior cidade do Vietnã

Chamada Saigon até o fim da Guerra do Vietnã, a cidade ganhou o nome do herói nacional, Ho Chi Minh, em 1976, apesar de ainda ser conhecida pelo seu nome antigo.

Ho Chi Minh liderou o movimento de independência da França a partir de 1941, fundou a República Democrática do Vietnã em 1945, e conseguiu que a Indochina Francesa fosse dissolvida em 1954. Ele também foi primeiro-ministro e presidente do Vietnã do Norte até sua morte, em 1969, servindo de inspiração a todos os vietnamitas que lutavam por sua causa: a unificação do país segundo o regime socialista.

Ho Chi Minh
Ho Chi Minh

Agora falando de Ho Chi Minh City, ela é a maior cidade do país, com quase 9 milhões de habitantes! É bastante diferente de Hanoi, com um jeitão mais “ocidental”, avenidas largas, Mc Donald’s (rs), mais lojas internacionais e shoppings, além de a arquitetura francesa ser mais evidente. A única coisa que eu achei parecida nas duas cidades é a quantidade absurda de motos! Em 2016, calculou-se que há 7.4 milhões de motos circulando em Ho Chi Minh City!

Em Hanoi, como as ruas são mais estreitas – principalmente no Old Quarter – o número de motos não assusta tanto, mas quando chegamos em HCMC e vimos aquelas avenidas gigantes LOTADAS de motos, aquilo foi de arrepiar! Nunca tinha visto nada parecido antes, hahaha!

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HCMC fica ao sul do país, a 850km de Hoi An, 1600km de Hanoi, e apenas 60km da fronteira com o Camboja. Para saber, como é a fronteira entre os dois países, e como conseguir o visto para o Camboja, veja aqui, na seção “Como chegar”.

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De avião, trem, ônibus ou de moto! O que muitos mochileiros fazem para se locomover no Vietnã é comprar uma moto no norte do país (Hanoi, por exemplo) e viajar até o sul, Ho Chi Minh City, parando várias vezes no caminho e conhecendo as cidades famosas da região central, como Da Nang e Hoi An, e, no fim da viagem, vender a moto para outro mochileiro que queira fazer o caminho oposto (do sul ao norte). Essa viagem deve ser uma baita aventura, daquelas cheias de perrengues e histórias boas pra contar! Mas nós, como estávamos viajando cada um com uma mochila grande e uma pequena, não íamos aguentar em uma moto só, já que eu não sei dirigir moto, só o Evandro.

O que decidimos, então, foi fazer o trajeto de Hanoi a Ho Chi Minh City de avião. A passagem para cada um custou apenas US$45, e o voo durou duas horas. A viagem de trem e de ônibus entre essas duas cidades leva mais de 30 horas e custa mais caro que a de avião, ou seja, não compensa! (Nós acabamos pulando o centro do país, Hoi An e Da Nang, o que eu me arrependi, pois devem ser lugares incríveis!)

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Aeroporto de HCMC

Para ir do aeroporto ao centro de Ho Chi Minh City (District 1), nós pegamos esse ônibus da foto abaixo, 152, que custou apenas 10.000VND (US$0.44). Além dessa opção, há também os táxis (a corrida custa por volta de 150.000VND – US$6.5) e os ônibus do aeroporto (Airport Shuttle), que custam menos de 2 dólares até o District 1.

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A distância do aeroporto até o District 1 é de mais ou menos 6km, e demora entre 20 minutos e meia hora, dependendo do trânsito.

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Ônibus, táxis e caminhando! Nós ficamos apenas 1 dia em Ho Chi Minh City (em seguida fomos para Phnom Penh), então acabamos ficando apenas no District 1 (não fizemos nenhum passeio fora da cidade). E, como você vai ver na seção “Atrações” mais abaixo, os pontos de interesse de HCMC são muito próximos uns dos outros. É possível caminhar de um a outro sem problemas!

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Se pegar ônibus ou táxis, prepare-se para o trânsito!

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Ho Chi Minh City é dividida em distritos, e o mais turístico e ‘badalado’ deles é o District 1. É lá onde está a maioria dos hotéis, sendo portanto o melhor lugar para se hospedar! Nós ficamos no hotel Phoenix 74 e a localização era boa, exatamente no meio da muvuca, hahaha! A rua desse hotel, a Pham Ngu Lao, é uma das mais movimentadas da cidade, e, à noite, fica lotada de turistas e locais, além dos muitos hotéis, hostels, bares, pubs, restaurantes e lugares de massagem. Outra rua ainda mais famosa do District 1 é a Dong Khoi, onde está a Ópera de Saigon, vários shoppings e lojas.

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Quarto do nosso hotel
Bia Saigon!
Bia Saigon em um restaurante na rua Pham Ngu Lao

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1. O mercado Ben Thanh fica no ‘coração’ da cidade, facílimo de chegar vindo de qualquer lugar! Lá dentro vende-se de tudo: roupas, artigos de decoração, souvenirs, comidas, bebidas, e ainda é um ótimo lugar para almoçar. O mercado foi inaugurado em 1914 e sua construção lembra uma estação de trem ao estilo europeu. Ele abre todos os dias das 5 da manhã às 6 da tarde, e, à noite, as ruas ao redor do mercado se transformam numa feira de comida com várias opções de frutos do mar, noodles, sopas, entre outras delícias.

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Ho Chi Minh - Vietnam

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2. Edifícios da época colonial, com arquitetura típica francesa. Os principais são a Ópera de Saigon, o prédio dos correios, a catedral de Notre Dame (mas não se parece nem um pouco com a de Paris), e o prédio da prefeitura. Todos eles ficam no District 1.

Saigon Opera House
Saigon Opera House
Correios - Central Post Office
Correios – Central Post Office
Notre Dame Cathedral
Notre Dame Cathedral
Saigon City Hall
Saigon City Hall

3. O museu mais importante sobre a Guerra do Vietnã (ou melhor: a guerra entre o Vietnã e os Estados Unidos) fica em Ho Chi Minh City e chama-se War Remnants Museum (Museu das Reminiscências de Guerra). Ele abre todos os dias das 7:30 ao meio-dia, e das 13:30 às 17h. Seu ingresso custa 15.000VND.

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4. O Palácio da Reunificação, ou Independence Palace, ganhou esse nome por ter acontecido ali o fim da guerra e a reunião do Vietnã do Norte com o do Sul. O edifício foi o palácio presidencial até 1975, e hoje fica aberto ao público todos os dias das 7:30 às 11h e das 13h às 17h. O ingresso custa 30.000VND.

Reunification Palace
Reunification Palace

5. A rua Nguyen Hue é um “calçadão” enorme, com quase 1km de comprimento, e que virou o destino preferido da população local para passear tranquilamente, sem se preocupar com as motos, rs. Além disso, ali acontecem os principais eventos da cidade, como desfiles, festivais, exibições, apresentações e demais atividades culturais.

Foto: thanhniennews.com
Foto: thanhniennews.com
Mapa com todas as atrações mencionadas
Mapa com todas as atrações mencionadas

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O clima varia muito do norte ao sul do Vietnã, e, quanto mais ao sul, mais altas são as temperaturas. Enquanto em Hanoi e Ha Long Bay o tempo estava nublado e fresquinho (entre 15 e 20 graus), em Ho Chi Minh passamos muito calor, mesmo sendo auge do inverno (janeiro)!

No sul do país, então, o tempo é quente e seco de novembro a abril, e de maio a outubro faz ainda mais calor, mas também é mais úmido. Os meses com maior ocorrência de chuvas são junho, julho e agosto.

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Dois dias em Ho Chi Minh City já são suficientes para conhecer os principais pontos, principalmente porque eles ficam em uma mesma região, o District 1, sendo fácil (e gostoso) de caminhar por eles. Apenas tome cuidado com as motos! Apesar de HCMC ser bastante diferente de Hanoi, bem mais internacional e globalizada, a quantidade de motos é o traço mais característico do país e de todas as suas cidades grandes. Lembre-se: as motos desviam de você, então atravesse com confiança e não mude de ideia no meio do caminho, rs!

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Espero que tenha gostado das informações e dicas, e que elas tenham sido úteis! Aproveite para ler sobre Hanoi, Ha Long Bay e a introdução e dicas gerais do Vietnã! E qualquer dúvida, deixe seu comentário!

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